avances de la psicologia

Los avances de la psicología de cara al futuro

La reflexión sobre el futuro de la psicología o de cualquier otra área es un tema difícil que puede generar controversia. Es algo poco discutido, posiblemente porque no hay datos que recoger. Para investigar la historia de la Psicología, el método utilizado es simplemente observar cómo ocurrieron las cosas. Es posible obtener informes de personas que han vivido la historia, documentos de épocas pasadas y la revisión de artículos científicos o no científicos, entre otras fuentes. Sin embargo, el futuro de la psicología aún no ha ocurrido, y no hay indicios de ello.

avances de la psicologiaLos datos disponibles sobre el futuro son los acontecimientos pasados y su desarrollo, además de la situación actual. El análisis de una situación actual o pasada implica varias variables, la mayoría de ellas inaccesibles al conocimiento, y es una tarea compleja. La comprensión de todas estas variables tiene que ser muy profunda, porque en el futuro habrá nuevas variables que simplemente no conocemos, pero que alterarán profundamente el curso de los acontecimientos. Y las variables pueden ser manipuladas, es decir, somos constructores de la Psicología del siglo XXI.

Ardila (2011) hizo una importante contribución al debate sobre los avances en psicología al reunir a 50 psicólogos de renombre internacional, procedentes de diversos lugares del mundo, para abordar sus opiniones sobre el futuro de la Psicología. El autor sostiene que la Psicología del futuro debería presentar un mayor énfasis en la ciencia, un mayor énfasis en los temas sociales, la teorización y el uso de modelos matemáticos, el trabajo en problemas complejos, una mayor profesionalización y especialización e integración de la Psicología en torno a un paradigma unificador. Revisando el trabajo de Ardila (2011), Cassepp-Borges (2011) complementa que el futuro de la Psicología está asociado con el futuro de la tecnología. El hecho de que el mapeo cerebral sea más barato y más portátil en el futuro tiende a facilitar la creación de modelos cognitivos cada vez más precisos, por ejemplo.

Por muy teórica que sea la base, por muy bueno que sea el método utilizado para predecir el futuro, no hay escapatoria del ejercicio especulativo, que implica la subjetividad. La predicción del futuro debe hacerse aún sobre la base de un ejercicio realista, es decir, las predicciones no pueden ser demasiado optimistas ni demasiado pesimistas. No se puede ignorar en las predicciones el hecho de que las personas pueden trabajar en la construcción de un futuro más deseable, no siendo meras víctimas de los acontecimientos. Con este ensayo, pretendemos abordar varias previsiones, algunas pesimistas y otras optimistas. Todas tratan con especulaciones, pero basadas en los conocimientos existentes hoy en día.

Skinner el hoy y el futuro de la psicología

No se puede negar la importancia del pensamiento de Skinner sobre el futuro de la psicología. Entre los grandes pensadores en este campo, fue probablemente el que más reflexionó sobre los desarrollos que tomaría esta ciencia. En El mito de la libertad, Skinner (1972a) se plantea la necesidad de una ciencia del comportamiento para resolver los problemas a los que se enfrentaría el mundo, como la amenaza de un holocausto nuclear, la explosión demográfica o la destrucción del medio ambiente. De esta manera, predijo que las soluciones más efectivas a estos problemas en el futuro implicarían la psicología en lugar de la ingeniería. Esto significa que mejor que desarrollar misiles de defensa antibalísticos es convencer a la gente de que no dispare los misiles de ataque, mejor que crear métodos anticonceptivos innovadores es convencer a la gente de que los use, mejor que desarrollar tecnologías menos contaminantes es convencer a la gente de que no contamine. Por lo tanto, el futuro de la humanidad depende del avance de la psicología como área de conocimiento.

En un intento de explicar la importancia de la psicología científica para una sociedad del futuro, Skinner (1972c) escribió la novela Walden II. En este trabajo, se creó una sociedad utópica, en la que las personas son educadas por los principios del análisis de la conducta. La idea básica del libro es que si es posible educar a través de un refuerzo positivo, debemos hacerlo porque es un medio de educación con el que la gente se siente más feliz. El libro inspiró algunas sociedades alternativas reales, como Twin Oaks en los Estados Unidos y Los Horcones en México, que persisten hasta el día de hoy, y también inspiró la novela Walden III, que trató de extender la experiencia de una sociedad alternativa a un país (Ardila, 1979). Walden II fue una predicción del futuro que se hizo realidad, y el desarrollo de la psicología puede hacer que la utopía sea aún más amplia.

El efecto Flynn y sus efectos en el futuro de la humanidad y la psicología

Se producen cambios sociales, sin embargo, se da poco crédito a las características cognitivas de las personas que promueven el cambio.

Por lo tanto, no sería una exageración atribuir el papel de agente causante de cambios sociales a algo que los investigadores de inteligencia llaman el efecto Flynn (1987). Hay demostraciones, con sólidas bases científicas, de que cada generación aumenta el número de aciertos en las pruebas de inteligencia (Silva, 2003), es decir, cada nueva generación es más inteligente que la generación que la precedió.

Este efecto es extremadamente grande, del orden de 18 puntos o más en una prueba de coeficiente intelectual para la inteligencia de fluidos (Silva, 2003), que se evalúa mediante pruebas no verbales y tiene menos dependencia de las influencias culturales (Schelini, 2006). Hay un avance tecnológico y computacional que está cambiando la forma en que se estimula a las personas, y las personas más inteligentes tienden a crear máquinas que estimulan cada vez más el cerebro humano. Esta puede ser una forma de mejorar el efecto Flynn.

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