Limoncello

Por qué el limoncello es bueno para la digestión

Porque la mayoría de los licores tienen en su fórmula ingredientes que ayudan a la digestión, como frutas, hierbas y flores. «Esta es la regla: si los ingredientes activos de los componentes de la bebida son digestivos, también lo serán. Los famosos licores de azahar, del tipo Cointreau, por ejemplo, deben su efecto a las propiedades de la planta». En la mezcla que compone el licor, el alcohol ayuda a extraer el color, el olor y el sabor de la materia prima de la bebida, pero, por sí solo, no ayuda a la digestión. «La ingestión de pequeñas dosis de alcohol no influye en la velocidad o la calidad de la digestión. De hecho, las grandes cantidades hacen exactamente lo contrario, dificultando el proceso, porque distensancian el estómago y alteran su nivel de acidez, reduciendo la capacidad digestiva».

Aún así, la costumbre de beber licor después de las comidas ha sobrevivido durante cinco siglos, probablemente apoyada por la fama mística que rodea a la bebida desde que se comercializó por primera vez en la Edad Media. Desde entonces, el licor se ha utilizado como medicina, tónico y afrodisíaco.

El limoncello es producido por varias regiones de Italia, pero su origen es disputado por las tres regiones más importantes: Capri, Sorrento y Amalfi. Los amalfitanos dicen que este licor de limón ya existía en la antigüedad, desde los monasterios de la corte y que los monjes ya lo bebían entre dos rezos… En Sorrento, en cambio, se basan en los hechos más recientes, afirmando que la alta aristocracia la sirvió a los ilustres visitantes a principios del siglo XX. Es comprensible que sea difícil conocer el verdadero origen del licor, más aún que ninguna versión contradiga a la otra. Lo que es exacto es que proviene de estas regiones que comprenden unos pocos kilómetros.

LimoncelloEl éxito de Limoncello es el orgullo de Capri, que también reivindica su origen. De hecho, si es tan conocido hoy en día, se debe al empresario de la isla, Massimo Canale, que registró la marca «limoncello» en 1988 y fue el primero en comercializar su producción artesanal. También se dice que una de las pioneras del turismo en Capri a principios del siglo XX, María Antonia Farace, cultivaba sus cítricos y servía el licor a sus huéspedes. Después de la guerra, su hijo abrió un restaurante e hizo de este licor la especialidad de la casa, sirvió helado. Massimo Canale, su nieto, tuvo entonces la idea de registrar y comercializar su receta.

El Limoncello en la actualidad

Cualquiera que sea el origen del Limoncello, ahora se produce a escala industrial, conocido y bebido no sólo en Italia sino en todo el mundo. Si no hay una receta oficial, la calidad de los limones es importante. Deben ser ricos en aceites esenciales, a los que se debe su pronunciado sabor. El secreto del Limoncello se debe en realidad a la calidad de los limones con su cáscara gruesa y perfumada. Los limones no deben de ninguna manera tener contacto con la tierra. Cada fábrica tiene su propia receta especial, pero sólo cambian las proporciones de los ingredientes.

Los ingredientes y la preparación

Si el verdadero Limoncello tiene un sabor único gracias a los limones especiales, su éxito es nacional e internacional y la fabricación casera se ha extendido por todo el sur de Italia y en el extranjero. Es difícil, realmente imposible encontrar los famosos limones de Sorrento en el comercio, principalmente internacional, pero si quieres hacerlo en casa sigue estas reglas básicas:

  • Los limones deben ser de calidad, preferiblemente orgánicos, ya que se hacen con sus desechos.
  • Deben ser de tamaño medio y de perfecta peladura, sin ninguna marca.
  • Deben ser lavados en agua fría con la ayuda de un cepillo suave.
  • Sólo se debe usar la cáscara de limón, evitando la piel blanca que la hace amarga.
  • Es en la infusión en el alcohol donde se liberan los aceites esenciales que dan todo el sabor al licor.
  • Su maceración requiere al menos un mes.

Nuestra receta de Limoncello

Probamos para usted la receta casera, familiarizada con los limones de jardín.

  • 3 kilos de limón siciliano de tamaño medio
  • 1 litro de alcohol a 90°.
  • 1 ½ litro de agua
  • 700 g de azúcar.

Para empezar, lava los limones y quita los restos de suciesa que puedan tener. Coloca las virutas en un gran contenedor de vidrio y coloca el alcohol. Cúbralo preferentemente con algo que impida que el alcohol se evapore, un recipiente hermético.

Un mes después, prepara un jarabe hirviendo el agua con el azúcar y déjala enfriar. Vierta el jarabe en el recipiente de maceración y luego filtre. Ponlo en botellas. Es aconsejable dejarlo reposar unos días antes de probarlo, ponerlo en el refrigerador para servirlo súper frío.

Inicialmente el Limoncello se sirvió como aperitivo, pero hoy en día se ha convertido en un digestivo internacional de primera clase.

También debemos aclarar que hay muchas otras recetas caseras, con diferentes proporciones manteniendo la misma base.

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